50年前,一场邮政工人罢工让全美的邮递业务随之停摆。30个城市的15万名邮递员参加了这场为期8天的罢工,时任美国总统的理查德·尼克松不得不宣布进入紧急状态,并派出国民警卫队派送邮件。​在一次面向全国的讲话中,尼克松表示:“美国邮政(USPS)是美国通信体系的重要组成部分。穷人所依赖的医疗服务和政府援助,退伍军人的补偿金支票,老年人的社保支票无一不需要美国邮政来送达。”

时至今日,美国邮政的作用依然举足轻重:除了每年要配送约100万份救命药品,它也是美国农村地区民众邮寄物品的唯一途径。通过与UPS等快递公司合作,美国邮政每年邮寄的商品价值高达1.7万亿美元,惠及730万名私营企业员工。今年,它还将负责向美国公民寄送2020年人口普查调查表,以及选举倡议书,其重要性可见一斑。此外,美国邮政还是美国最受好评的政府机构,支持率高达90%。

然而,现在美国邮政又一次陷入了危机之中。受疫情影响,已经亏损多年的美国邮政总局(US Postal Service)的现金更加匮乏。

据USPS预测,疫情期间每月损失将高达20亿美元。因此,早前邮政局长梅根·布伦南(Megan Brennan)已向美国国会申请500亿美元的资金,其中250亿美元用于弥补因疫情造成的邮件数量下降而损失的收入,剩余250亿美元用于邮政体系现代化建设。

众议院民主党人警告说,如果没有这笔资金,美国邮政总局可能会因为发不起工资不得在大约今年九月份(也有外媒宣称是六月)中断所有寄送服务,宣告破产。然而,美国共和党立法者多年来却一直试图私有化USPS。

作为美国耳熟能详的领头羊国企之一,USPS拥有21万辆车,拥有世界上最大的民用车队,雇员人数接近63万人,是美国仅次于联邦政府和沃尔玛的第三大雇主。

但2014年财报显示,美国邮政亏损55亿美元,累计债务已经达到法定负债上限150亿美元。虽然理论上自负盈亏,不花纳税人的钱,但美国邮政享受少量政府补贴,可以向政府借款(过去的十年中,大多数政府补贴已经减少或取消)。

尽管内部管理和运行体制类似普通企业,美国邮政实际上是一个半官方机构,其员工待遇参照政府公务员。董事会11名成员中9名根据联邦参议院的建议和批准,由总统任命。而且美国邮政没有自主经营权,邮资收费标准由另一个政府机构邮政管理委员会制定,而一旦涉及到裁员、缩减营业时间、关闭偏远地区的网点、与工会劳资谈判,均需国会批准。

因此巨大的债务压力、庞大的员工数和高昂的员工福利,多年来一直想让激进派的共和党将其私有化,自负盈亏,不再享有任何政府机构福利。这也是为什么拨款计划虽然在众议院获得通过,但被共和党人占多数的参议院所否决,在总统签署的最终法案中,美国邮政没有获得任何资金援助,仅允许其向美国财政部贷款100亿美元。

当然,尽管拨款结果一出来,但美国国内仍然有众多的反对声,并发动了一些游行来试图再次引起政府的注意。

为什么USPS急需500亿美元援助? 

1、疫情期间,邮件数大量减少,而这正好是USPS的主要资金来源。

2、亚马逊使用USPS服务交付的比例一直在下降。在2018年4月,USPS还处理了在美国运送的所有亚马逊包裹中的约62%,而到现在,该比例仅占到50%不到,未来该比例还将会持续下降(亚马逊已经在最后一英里交付方面建立了规模,并且在几年之内将不再需要USPS)。

3、同时疫情期间,需要为员工配备个人防护设备。对于拥有63万员工的USPS来说,这是一笔非常大的临时意外支出。而且目前,超过6,000名邮政工人因接触而处于自我隔离中。将近500名冠状病毒检测呈阳性,据推测已感染462人,死亡19人。

4、造成美国邮政陷入资金困境的一个主要原因是小布什政府与国会共和党人在2006年推行的一项法案。该法案要求美国邮政为所有退休员工预付医疗福利金,该项支出每年至少55亿美元。布伦南表示,仅此一项就占到了美国邮政全部亏损的80%。由于缺少收入,特朗普政府还曾在多个场合建议将美国邮政部分出售给私营企业。

USPS对美国就业率的影响

美国现在失业人数已将近2000万,如果USPS倒闭,那么又将有63万个工作岗位处于危险之中。

而且美国邮政服务局在美国国内至关重要,与生活息息相关。它的地位等同于州际公路、互联网、银行系统和军事基地等关键基础设施。对于正在自我隔离的美国家庭而言,美国邮政是他们获得所需物资的重要保障。在美国的许多乡村地区,美国邮政是邮寄物品的唯一选择,同时它还为私营企业提供最后一公里配送服务。这就意味着,国会在救助计划中为美国民众提供的补助支票仅靠美国邮政就能送到千家万户。

对电子商务的影响

疫情下,许多大型实体零售商开始或者扩大线上销售,同时也大大提高了他们在线销售领域的知名度。

根据eMarketer的数据,今年2月沃尔玛在零售电子商务销售额排名第二,仅次于亚马逊,家得宝排名第五、百思买排名第七、塔吉特排名第八、好市多排名第九、梅西百货排名第十 。

Valoir的Wettemann指出,如果USPS倒闭,已经开展在线业务的大型公司不会受到太大影响,因为它们的高产量意味着它们“将拥有替代品,并具有进行量价谈判的能力”。

而且,随着线下实体店提货变得越来越普遍,“至少在某些地区,他们更有可能自己将资源交付到最后一英里,”亚马逊已经这样做了。

然而,Wettemann指出,USPS“是许多较小的在线销售公司中最具成本效益的选择”, “取消或减少USPS服务将使他们的到手利润减少,或者不得不提高销售价格”。

另一方面,依靠USPS的中小型企业同时也使用FedEx和UPS服务,还有许多中小型企业也使用Amazon Logistics或者末端自建物流

因此,倘若USPS真的到九月坚持不住,相信其他的竞争者也早已做好竞相涌入,争夺这块大蛋糕的准备。

正在使用末端USPS服务的维沃客户们,也不必忧心。我司同时对接有多个末端服务供应商,可随机应变、进行灵活切换,尽最大努力保证服务的稳定性。

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